Gli album migliori del 2019

Come al solito, ho diviso gli album in tre categorie; nell'ordine: Metal (top 25), Pop (top 20) e Rock (top 15). Ho inoltre voluto assegnare altri due premi speciali, uno per il miglior album di musica elettronica e uno per il miglior album acustico.
Vi invito a ricordare che, sebbene mi sia sforzato di considerare il più possibile parametri definibili come oggettivi, in classifiche come queste è inevitabile un altissimo tasso di soggettività. 

M. G.
Top metal:

1. Cellar Darling The Spell 
(progressive metal, progressive rock e gothic metal con influenze folk, thrash metal, doom metal e alternative rock) [Svizzera]
Brani consigliati: "Insomnia""Drown""Love""Death, pt II""Love, pt. II", "Death"

2. Devin Townsend – Empath 
(progressive metal e avantgarde metal con influenze symphonic metal, synth rock, black metal, jazz, thrash metal, experimental rock, power metal, musical e country) [Canada]
Brani consigliati: "Singularity", "Hear Me", "Genesis", "Why?", "Borderlands"
3. Ex Libris – Ann (A Progressive Metal Trilogy) 
(progressive metal e symphonic metal con influenze power metal) [Paesi Bassi]
Brani consigliati: "Anne Frank: The Raid""Anastasia Romanova: The Exile", "Anne Boleyn: The Miscarriage".
4. Soen – Lotus 
(progressive metal, progressive rock) [Svezia] 
Brani consigliati: "Martyrs""Covenant""River", "Lotus".
5. Richard Henshall – The Cocoon
(progressive metal, djent, jazz fusion) [Inghilterra] 
Brani consigliati: "Twisted Shadows (feat. Jordan Rudess & Ross Jennings)""Cocoon""Silken Chains (feat. David Maxim Micic)".
6. Fleshgod Apocalypse – Veleno 
(symphonic death metal con influenze power metal, thrash metal, black metal e operistiche) [Italia] 
Brani consigliati: "Monnalisa""Embrance the Oblivion""Worship and Forget""Fury""Absinthe".
7. Sleep Token – Sundowning 
(alternative metal, progressive metal e synth pop con influenze djent, electro-ambient, alternative r'n'b, metalcore, jazz e dream pop) [?]
Brani consigliati: "The Offering""The Night Does Not Belong To God""Gods""Say that You Will".
8. Mother of Millions – Artifacts 
(progressive metal con influenze synth rock, djent, electro-ambient e alternative rock] [Grecia] 
Brani consigliati: "Artefact", "Anchor", "Rite".
9. Swallow the Sun – When a Shadow is Forced into the Light 
(doom metal e gothic doom metal con influenze gothic rock e dark ambient) [Finlandia]
Brani consigliati: "The Crimson Crown""Never Left""Stone Wings".
10. Periphery – Periphery IV: Hail Stan
(djent, progressive metal con influenze symphonic, elettroniche, metalcore, pop e deathcore) [USA] 
Brani consigliati: "Reptile""Garden in the Bones", "It's Only Smiles""Crush""Satellites".
11. Artificial LanguageNow We Sleep
(progressive metal con influenze jazz, djent, rock e symphonic) [USA] 
Brani consigliati: "Now We Sleep (feat. Michael Lessard)", "The Back of My Mind", "Keep Yourself Hidden".
12. Alcest – Spiritual Instinct 
(post-metal con influenze melodic black metal, shoegaze e post-rock) [Francia]
Brani consigliati: "L'Île des Morts""Le Miroir""Spiritual Instinct".
13. Destrage The Chosen One
(progressive metalcore, alternative metal e djent con influenze nu metal) [Italia]
Brani consigliati: "At the Cost of Pleasure""The Gifted One""Mr. Bugman".
14. Lacuna Coil – Black Anima
(alternative metal e gothic metal con influenze nu metal, dark-electro, groove metal, metalcore e djent) [Italia] 
Brani consigliati: "Veneficium""Layers of Time""Anima Nera""Now or Never".
15. Myrath – Shehili 
(oriental folk metal con influenze symphonic metal, power metal e progressive metal) [Tunisia]
Brani consigliati: "No Holding Back""Shehili""Mersal""Born to Survive".
16. Voyager – Colours in the Sun
(progressive metal e synth rock con influenze pop, djent e new romantic) [Australia]
Brani consigliati: "Brightstar""Colours""Water Over the Bridge""Entropy (feat. Einar Solberg)".
17. Borknagar True North
(progressive metal, melodic black metal e viking metal con influenze progressive rock) [Norvegia]
Brani consigliati: "Light", "Thunderous", "Voices".
18. Lunarsea – Earthling/Terrestre
(melodic death metal con influenze progressive death metal, symphonic metal e power metal) [Italia]
Brani consigliati: "Helical Stalemate", "Mi Suthina", "In Expectance".
19. Disillusion – The Liberation
(progressive metal con influenze melodic death metal, symphonic metal e power metal) [Germania]
Brani consigliati: "The Mountain""A Shimmer in the Dark Sea""The Great Unknown".
20. Dead to a Dying World – Elegy
(doom metal, sludge metal e black metal con influenze folk e post-rock) [USA]
Brani consigliati: "Of Moss and Stone""The Seer's Embrance".
21. Blood Incantation – Hidden History of the Human Race
(technical death metal con influenze progressive death metal e psichedeliche) [USA]
Brani consigliati: "The Giza Power Plant""Awakening From the Dream of Existence to the Multidimensional Nature of Our Reality (Mirror of the Soul)". 
22. Avatarium – The Fire I Long For
(doom metal e hard rock con influenze blues, jazz e country) [Svezia]
Brani consigliati: "Rubicon""The Fire I Long For""Lay Me Down".
23. Jinjer – Macro
(djent, progressive metalcore, e groove metal con influenze melodic death metal e jazz) [Ucraina]
Brani consigliati: "Retrospection""Home Back""The Prophecy".
24. Evergrey – The Atlantic
(progressive power metal con influenze gothic rock e djent) [Svezia]
Brani consigliati: "Weightless""A Secret Atlantis""End of Silence".
25. The Agonist – Orphans
(melodic death metal e deathcore con influenze progressive metal) [Canada]
Brani consigliati: "In Vertigo""Orphans""The Gift of Silence"

Altri album interessanti: Eluveitie – Ategnatos (folk metal, celtic metal, melodic death metal; Svizzera; brano consigliato: "Worship"), The Haunting Green – Natural Extinctions (post-metal, atmospheric black metal, post-rock; Italia; brano consigliato: "Rites of Passage"), Dream Theater – Distance Over Time (progressive metal; USA; brano consigliato: "At Wit’s End").

Top pop:
1. Phildel Wave Your Flags
(electropop, alternative pop, synth pop) [Inghilterra]
Brani consigliati: "Wave Your Flags", "Glide Dog""A Great Wave""Electric Heights""Emblem""The Deep".
2. Tommee Profitt & Fleurie – Gloria Regali 
(epic pop, symphonic pop, art pop e musica colta sinfonica con influenze synth pop) [USA]
Brani consigliati: "Midnight Oil""Sound of War""Remembrance", "Onward & Upward", "Desolation".
3. The Japanese House – Good at Falling
(synth pop, dream pop e indie pop con influenze chillwave, folktroniche e glitch pop) [Inghilterra]
Brani consigliati: "You Seemd So Happy""Maybe You're the Reason""We Talk All the Time""Everybody Hates Me".
4. Angel Olsen – All Mirrors
(chamber pop con influenze synth pop, blues, soul, soft rock e country) [USA]
Brani consigliati: "Lark""Impasse", "New Love Cassette""All Mirrors".
5. AURORA – A Different Kind of Human (Step II) 
(synth pop e dream pop con influenze dance e folktroniche) [Norvegia]
Brani consigliati: "Soulless Creatures", "In Bottles", "The Seed""Daydreamer".
6. Talos – Far Out Dust 
(alternative pop, synth pop, dream pop) [Irlanda] 
Brani consigliati: "Light Upon Us""The Flood""Let Go""In The Fold".
7. James Blake – Assume Form
(alternative pop, electro-soul ed r'n'b con influenze hip hop) [Inghilterra]
Brani consigliati: "Assume Form""Barefoot in the Park (feat. Rosalía)""Lullaby for Insomniac""Into the Red"
(electropop, dance pop, indietronica e alternative pop con influenze art pop) [Svezia]
Brani consigliati: "i KEEP""SILENCE MY DRUM""SOME BODY""OPEN SEA".
9. Bat for Lashes – Lost Girls
(synth pop e new wave con influenze funk e dance) [Inghilterra]
Brani consigliati: "Kids in the Dark""The Hunger", "Safe Tonight""Jasmine".
10. Banks – III
(synth pop, alternative r'n'b) [USA]
Brani consigliati: "Contaminated""Till Now""If We Were Made of Water""Stroke""Godless".
11. Niccolò Fabi  Tradizione e Tradimento 
(synth pop, pop acustico) [Italia]
Brani consigliati: "Amore con le Ali""A Prescindere da Me""Nel Blu""Scotta".
12. FKA twigs – MAGDALENE
(art pop, avant-pop, indietronica, alternative r'n'b, trip hop) [Inghilterra]
Brani consigliati: "thousand eyes""fallen alien""mary magdalene""daybed".
13. Muna – Saves the World
(synth pop, electropop, dance pop, indie pop) [USA]
Brani consigliati: "Stayway""Taken""Memento", "Never".
14. VÉRITÉ  new skin
(synth pop, alternative r'n'b) [USA]
Brani migliori: "body in my bed""faded", "medicine".
(alternative pop, indietronica e dark electropop con influenze trap e alternative r'n'b) [USA] 
Brani consigliati: "when the party's over""ilomilo""xanny""all the good girls go to hell".
16. Dido – Still on My Mind
(synth pop e dance pop con influenze folktroniche, electropop e dream pop) [Inghilterra]
Brani consigliati: "Some Kind of Love""Have to Stay""Hurricanes""Take You Home".
17. Levante – Magmamemoria
(alternative pop con influenze chamber pop e synth pop) [Italia]
Brani consigliati: "Magmamemoria""Antonio""Lo stretto necessario (feat. Carmen Consoli)", "Andrà tutto bene""Regno animale".
18. Marina – Love + Fear
(synth pop con influenze electropop e dance) [Galles]
Brani consigliati: "Soft to Be Strong""End of the Earth""To Be Human""Handmade Heaven".
19. Sigrid – Sucker Punch
(synth pop, electropop, dance pop) [Norvegia]
Brani consigliati: "Don't Kill My Vibe""Sucker Punch""Strangers"
20. Romina Falconi – Biondologia - L'arte di passeggiare con disinvoltura sul ciglio di un abisso
(synth pop ed electropop con influenze dance e trap) [Italia]
Brani consigliati: "Tienimi Ancora", "Poesia Nera""Latte+""Buona Vita Arrivederci""Troppo Tardi""Vuoi L'Amante".

Altri album interessanti: Sara Bareilles – Amidst the Chaos (pop acustico, pop rock, soul pop; USA; brano consigliato: "Orpheus"), Melanie Martinez – K-12 (alternative synth pop, indietronica, alternative r'n'b; USA; brano consigliato: "Wheels on the Bus").

Top rock:
1. LeprousPitfalls
(synth rock, symphonic rock, gothic rock e pop rock con influenze progressive rock, funk, synth pop e djent) [Norvegia]
Brani consigliati: "At the Bottom""The Sky is Red""Below""Distant Bells", "Alleviate", "I Lose Hope".
2. iamthemorning – The Bell
(chamber pop, progressive rock, progressive pop e art rock con influenze di musica colta da camera) [Russia]
Brani consigliati: "Freak Show""Lilies""Salute".
3.  Tool – Fear Inoculum
(progressive rock e progressive metal con influenze psichedeliche e post-rock) [USA]
Brani consigliati: "Pneuma", "Descending".
4. The National – I Am Easy To Find
(indie rock, chamber rock, soft rock) [USA]
Brani consigliati: "Quiet Light""You Had Your Soul With You""Where Is Her Head""Oblivions".
5. Eclipse – Paradigm
(hard rock con influenze AOR e glam metal) [Svezia]
Brani consigliati: "Viva La Victoria", "38 or 44", "Blood Wants Blood", "Mary Leigh".
6. MONO – Nowhere, Now Here
(post-rock con influenze electro-ambient e post-metal) [Giappone]
Brani consigliati: "After You Comes the Flood", "Sorrow", "Meet Us Where the Night Ends".
7. Big|Brave  – A Gaze Among Them
(post-rock e post-metal con influenze drone, experimental rock e doom metal) [Canada]
Brani consigliati: "Holding Pattern""Sibling".
8. Tim Bowness – Flowers at the Scene
(progressive rock con influenze chamber pop e jazz) [Inghilterra]
Brani consigliati: "Ghostlike""It's the World (feat. Peter Hammill, Jim Matheos & Steven Wilson)""I Go Deeper".
9. Autumn – Stacking Smoke
(gothic rock e gothic metal con influenze progressive) [Paesi Bassi]
Brani consigliati: "Blackout""The Phantom Limb""Shadow North (Forging Tempest, Pt. 2)".
10. Port Noir  The New Routine
(synth rock, progressive rock e alternative metal con influenze pop e nu metal) [Svezia]
Brani consigliati: "13""Blow""Down for Delight".
11. Michael Kiwanuka – KIWANUKA
(indie rock e folk rock con influenze soul e blues) [Inghilterra]
Brani consigliati: "You Ain't the Problem""Hero""Final Days".
(synth rock e alternative metal con influenze metalcore, electropop e symphonic) [USA]
13. Rival Sons – Feral Roots
(hard rock, blues rock) [USA]
Brani consigliati: "Feral Roots""Sugar on the Bone".
14. Sum 41 – Order in Decline
(punk rock, melodic hardcore ed heavy metal con influenze thrash metal e alternative rock) [Canada]
Brani consigliati: "Out for Blood", "The People Vs...", "A Death in the Family", "The New Sensation".
15. ART – Asylum
(progressive rock e progressive metal con influenze synth rock) [Italia]
Brani consigliati: "No Way Out", "B. Case".

Album di musica elettronica dell'anno: 
Caterina Barbieri – Ecstatic Computation
(elettronica psichedelica) [Italia]
Brani consigliati: "Fantas""Closest Approach to Your Orbit", "Bow of Perception".
Album acustico dell'anno:  
Chelsea Wolfe – Birth of Violence
(dark folk e gothic country con influenze elettroniche, blues rock e gothic rock) [USA]
Brani consigliati: "Be All Things""Preface to a Dream""Little Grave", "The Mother Road".

Le delusioni del 2019

Dall'album che mi ha deluso meno a quello che mi ha deluso di più, abbiamo...

6. Avril Lavigne Head Above Water
Iniziamo con una scelta curiosa, come d'altronde lo sono anche le prossime due. Essere delusi da una cantautrice che non tira fuori un buon album da parecchi anni può sembrare un controsenso, ma ho le mie motivazioni. Sia in Goodbye Lullaby sia in Avril Lavigne, album rispettivamente del 2011 e del 2013, la cantautrice canadese ha pubblicato brani dimenticabili (come "I Love You" o "Here's to Never Growing Up"), brutti (come "Black Star" e "What The Hell"), ridicoli nel loro essere adolescenziali (come "Rock n Roll" e "Bitchin' Summer") o addirittura orrendi oltre ogni possibilità di sopportazione ("Hello Kitty"). In mezzo a tutto quest'orrore, però, è sempre stato possibile scorgere dei barlumi di speranza; mi riferisco a brani piacevoli come "Remember When", "Everybody Hurts", "Wish You Were Here", "Falling Fast" e "Hush Hush", o addirittura belli  come "Give You What You Like". Accanto a Mr. Hyde, quindi, c'erano ancora dei residui del Dr. Jekyll che ha scritto album come Let Go e, soprattutto, Under My Skin. Inoltre, con circa cinque anni a disposizione per lavorare a Head Above Water, era lecito aspettarsi una grande cura per i dettagli e un'attenta selezione delle idee, eppure il nuovo album di Avril Lavigne è solo... più che accettabile, forse quasi carino. Si tratta comunque di una chiara inversione di tendenza rispetto all'immaturità delle ultime pubblicazioni, che sembravano per lo più scritte da una tredicenne, ma nondimeno è assurdo pensare che Head Above Water abbia richiesto così tanto per tempo. Se le cose stanno così, per pubblicare un album all'altezza di Under My Skin quanti anni di lavoro sarebbero necessari? Venti? 
È assurdo che Lavigne non abbia al proprio arco canzoni migliori delle brutte "Dumb Blonde" e "Goddess" o delle mediocri "Bigger Wow", "Souvenir" e "Love Me Insane". Certo, ci sono anche l'accettabile (ma prevedibile) "Warrior", le piacevoli (ma anacronistiche) "Crush" e "Tell Me It's Over", le molto carine e a tratti belle "I Fell in Love with the Devil", "It Was in Me" "Birdie", ma non bastano per soddisfarmi. Così come non bastano il miglioramento nella performance vocale e la volontà di toccare stili musicali diversi da quelli della produzione precedente (ad esempio, il soul pop e l'r'n'b); si tratta di apprezzabili sorprese, ma dopo cinque anni è legittimo aspettarsi di più. Inoltre, diciamolo, anche "Birdie" e "I Fell in Love with the Devil" impallidiscono dinanzi a "Nobody's Home" e "I'm with You", risultando già sentite. A tal proposito, è indicativo che la melodia della titletrack ricordi parecchie cose, a partire da "Let's Hurt Tonight" degli OneRepublic. Dov'è la personalità musicale in questo lavoro? Dove sono l'originalità e la freschezza? 
Come se non bastasse, i testi trasudano banalità. Prendiamo, ad esempio, la titletrack. Questa è stata scritta durante un periodo in cui la cantautrice è rimasta bloccata a letto, convinta di star per morire, giacché sopraffatta dalla malattia di Lyme. Tutto questo dolore è stato condensato in "my life is what I'm fighting for" e "I'm too young to fall asleep": frasi sciatte e vuote che avrebbe potuto scrivere chiunque. Un'altra canzone che parla della paura di morire e della ricerca della speranza in un periodo di malattia è "Delirium" degli Epica; eccone un piccolo estratto: "Black was the night when I did surrender, I did give in to my weakening sight. Now that I’m empty, my dreams once were many, soul’s bitter cry to unleash the divine". La differenza qualitativa fra la penna di Simone Simons e quella dell'attuale Avril Lavigne è evidente, ma non penso affatto sia incolmabile; anche perché il testo di "Delirium" è sì bello, ma non geniale.
Insomma, è
 vero che è stato fatto un riconoscibile passo avanti rispetto agli ultimi due album della cantautrice canadese, ma lei può fare molto di più, quindi non voglio accontentarmi. 

5. Lana Del ReyNorman Fucking Rockwell
Per provare una delusione è necessario che ci sia un forte gap tra le proprie aspettative e la realtà, quindi è lecito domandarsi come mai in questa classifica sia presente un'artista della quale non ho apprezzato nessuno degli album fino ad ora pubblicati, arrivando a disprezzare apertamente Ultraviolence e Honeymoon. Ebbene, in realtà avevo delle aspettative, sebbene non elevatissime. Il precedente Lust for Life aveva mostrato una Del Rey finalmente capace di non fare sempre il passo più lungo della gamba, di scrivere o farsi scrivere arrangiamenti funzionali all'economia dei brani, talvolta persino capace di scrivere testi decenti. Ho comunque bocciato quell'album perché, a fronte di alcuni brani piacevoli, ne ho trovati altri mediocri o molto brutti; nell'insieme, ho provato una forte sensazione di noia e monotonia, spezzata solo dalle opinabili scelte vocali. Era comunque ravvisabile il germe di un cambiamento: Lana Del Rey sembrava finalmente essersi messa molto timidamente sulla strada giusta. Il singolo "Venice Bitch" ha contribuito ad alimentare questa sensazione: mettendo da parte il testo e chiudendo un occhio sulla struttura fin troppo annacquata per raggiungere un minutaggio considerato "colto", sono stato stupito dalle interessanti e ispirate soluzioni al synth. Poi però ho ascoltato il resto dell'album, che in generale è sullo stesso livello del precedente; almeno secondo me.
Musicalmente si alternano arrangiamenti ragionati e altri in cui ritornano gli eccessi pacchiani dalle origini; in particolare, le prime canzoni nella tracklist soffrono di questo problema. Come se non bastasse, buona parte dell'album è composta da ballad parecchio simili per atmosfera e talvolta anche per arrangiamento, oltretutto spesso posizionate una dopo l'altra. Insomma, il colpo di sonno è dietro l'angolo. Ed è un peccato, perché con un po' di canzoni in meno Norman Fucking Rockwell sarebbe potuto essere un buon EP. 
Sono tornate anche le scelte molto discutibili, come il "th-th" che rende irritante "Bartender", ma soprattutto rispetto a Lust for Life c'è stato un peggioramento generale della qualità dei testi. Uno fra i più brutti credo sia quello di "hope is a dangerous thing for a woman like me to have – but i have it", nel quale Lana prima annuncia di star leggendo Slim Aarons senza che questo abbia un impatto sul messaggio del brano e poi fa la stessa cosa con Sylvia Plath. Santo cielo, mostra, non raccontare! Ora capisco chi ha ispirato gli sceneggiatori di The Good Place per la creazione del personaggio di Tahani, che ricorre a continui name-dropping per darsi delle arie. Ad ogni modo, sapete chi altri cita Sylvia Plath? Susanne Sundfør in "White Foxes"; così: "And, oh, I wish to God that the earth would turn cold and my heart would forget it's made of glass and all the pretty tulips would disappear and never disturb me again". Sundfør non sbatte le proprie letture in faccia all'ascoltatore, bensì cita e ricontestualizza i tulipani dell'omonimo componimento al fine di trasmettere un preciso stato d'animo. Il paragone non è casuale, perché "hope is a dangerous thing..." (titoli pretenziosi ne abbiamo?) sembra quasi richiamare "The Brothel" della cantautrice norvegese, con la differenza che l'arrangiamento minimale non regge bene la melodia della Del Rey. Insomma, lei riesce persino a sbagliare per difetto, anziché per eccesso come al solito. Se non altro, bisogna darle atto di aver provato a interpretare e a risultare espressiva, anche se ostacolata dai suoi grossi limiti tecnici. Per mascherarli un po', le linee vocali sono state scritte con più intelligenza del solito, evitando passaggi troppo complessi; inoltre è stato evitato il brutto filtro in stile citofono, ma in compenso sono presenti altre scelte di post-produzione opinabili. 
I brani un minimo più briosi, ad esempio la cover di "Doin' Time", sono carini e in generale l'album, pur risultando secondo me noioso, non è bruttissimo. Allora perché ne sono rimasto deluso? Innanzitutto perché c'era il materiale per fare molto di meglio; secondariamente perché Norman Fucking Rockwell rimane comunque al di sotto della sufficienza, soprattutto a fronte del grande hype alimentato da certi critici. La mia delusione si rivolge quindi verso questi ultimi, perché sopravvalutando gli album di Lana Del Rey le stanno impedendo di imparare dai propri errori. Le critiche talvolta servono più delle lodi.
Spero che anche in questo contesto tossico, composto da fan(atici) che l'hanno elevata a oggetto di culto religioso, Del Rey possa in futuro riuscire a mettere davvero a frutto le proprie potenzialità e a risultare all'altezza della propria fama. Purtroppo il suo prossimo album pare essere previsto già per quest'anno e, si sa, la fretta è spesso cattiva consigliera.  
Concludo dicendo che considerare Norman Fucking Rockwell un capolavoro incriticabile, una sorta di dogma al quale inchinarsi per dimostrare cultura musicale, credo sia un insulto alla razionalità. I gusti sono soggettivi e indipendenti dal valore degli oggetti artistici, certo, ma il fanatismo ne rappresenta un limite. Conosco dei fan di Lana Del Rey che, pur avendo amato il suo ultimo album, non hanno bisogno di mettere al rogo i presunti infedeli e anzi riescono ad ascoltarne le argomentazioni: spero che gli altri fan, e anche qualche critico, imparino da loro.

4. MadonnaMadame X
Per Madonna devo fare un discorso simile a quello fatto per Avril Lavigne, anche se molto più accentuato. È assurdo credere che colei che ha messo la firma su un capolavoro come Ray of Light e su album notevoli come American Life e Confessions on a Dancefloor sia la stessa dietro i brutti Hard Candy e MDNA e il mediocre Rebel Heart. In quest'ultimo, quanto meno, erano ravvisabili i sintomi di un possibile cambio di rotta: penso a "Devil Pray", alla demo di "Messiah" e, soprassedendo sull'autotune fuori luogo, a "Ghosttown". Certo, accanto a queste troviamo anche l'aborto supremo chiamato "Bitch I'm Madonna", nonché varie canzoni dimenticabili, ma ho voluto concedermi il lusso di essere ottimista. Ad alimentare questa sensazione ci hanno pensato le dichiarazioni sulle ispirazioni portoghesi, dal fado al jazz, quelle sulle ritmiche tribali africane e quelle sulle tematiche politicamente impegnate. Purtroppo, però, Madame X non si è rivelato all'altezza delle aspettative. 
Non si tratta affatto di un brutto album, ma non lo definirei neanche bello. A fronte di brani molto interessanti come "God Control" e "Dark Ballet", o di altri piacevoli come "Killers Who Are Partyng", "I Rise" e "Batuka", troviamo il trascurabile "Faz Gostoso" e orrori come "Medellín", "Future" e "Bitch I'm Loca". E non fatemi parlare dell'abuso dell'autotune, per piacere! 
Il problema di Madonna è che non riesce a rassegnarsi di aver fatto il proprio tempo, commercialmente parlando; sicché si ritrova a inseguire con disperazione la moda del momento, stavolta quella latin pop e reggae, finendo persino per collaborare con Maluma. Penso sia triste, a maggior ragione considerando che le vendite non ne hanno giovato. Capisco il grande spirito competitivo di Madonna, ma forse dovrebbe incanalarlo verso la qualità, anziché verso la quantità. Brani come "God Control", che comunque avrebbe dovuto subire un po' più di labor limae, dimostrano che la cantante di "Frozen" è ancora tra noi e può tirar fuori delle notevoli perle. Madame X lascia quindi l'amaro in bocca per via della differenza abissale tra ciò che sarebbe potuto essere e ciò che invece è.

3. The Dark ElementSongs the Night Sings
Da qualche anno varie band hanno iniziato a mescolare metal, melodie pop ultra-catchy, elementi elettronici e ritmiche ballabili. I Blood Stain Child, gli Amaranthe, le BabyMetal, i Beast In Black, fino a qualche anno fa i Temperance, di recente Poppy e in qualche brano anche i Delain: in modi diversi e personalizzati, loro hanno sondato questo nuovo terreno. Due anni fa si sono aggiunti i The Dark Element, fondati dalla svedese Anette Olzon (ex cantante dei Nightwish) e dal finlandese Jani Liimatainen (ex chitarrista dei Sonata Arctica). Il loro album di debutto omonimo l'ho trovato apprezzabile, soprattutto grazie alle linee vocali in grado di incatenarsi al cervello dell'ascoltatore e grazie a qualche tentazione elettronica ispirata ai Depeche Mode. Purtroppo la performance vocale di Olzon è stata mediocre, ben distante da quella presente in Imaginaerum, e in alcuni brani i synth e le chitarre hanno scimmiottato fin troppo i Nightwish di Dark Passion Play; nondimeno, ho voluto premiare lo sforzo con un applauso, nella speranza che la band potesse trovare una strada più personale con il secondo album. Ebbene, questo non solo non è accaduto, visto che ci troviamo di fronte a una collezione di scarti delle band d'origine dei nostri, ma per giunta è quasi del tutto sparito il forte impatto melodico dell'esordio. Songs the Night Sings è quindi solo noia, nulla di più. 

2. Within TemptationResist
Ho apprezzato l'idea di prendere alcuni spunti tipici del sound dei Within Temptation per reinterpretarli, così come ho apprezzato molto la virata verso un rock elettronico tinto di elementi orchestrali. Tutto questo in teoria, quanto meno. Nella pratica, gli elementi elettronici hanno un sound design poco efficace, la sezione ritmica è molto prevedibile e le chitarre (tre!) sono quasi del tutto sparite. A funzionare decentemente sono invece le linee vocali catchy, che a tratti sembrano strappate dall'album pop pubblicato da Sharon sotto il moniker My Indigo. Purtroppo, però, le melodie di "The Reckoning""Endless War" e "Mercy Mirror" (tra i brani migliori assieme a "Trophy Hunter""Supernova" e "Raise Your Banner") non bastano per reggere tanti ascolti. Senza degli elementi strumentali interessanti, in grado per lo meno di fornire dei temi portanti degni di questo nome, è facile perdere qualsiasi desiderio di riascoltare. Ciò vale a maggior ragione per brani mediocri come "In Vain""Mad World""Holy Ground" e "Firelight", che sono finiti subito nel mio dimenticatoio.
In generale Resist non è un brutto album e anzi si lascia ascoltare con discreto piacere. Ha però il sapore di un esperimento mal riuscito, di qualcosa composto controvoglia, per senso del dovere e con superficialità. I
n tal senso, è sintomatico che il produttore Daniel Gibson abbia co-scritto tutti i brani assieme alla cantante Sharon den Adel e al chitarrista Robert Westerholt. Per una band è curioso avere così tanto bisogno dell'aiuto di un produttore, al quale oltretutto in alcuni brani si sono aggiunti dei compositori esterni al team. Forse è per questo che, se da un lato Resist funziona meglio nel suo insieme del volutamente eterogeneo Hydra, dall'altro i singoli brani di quest'ultimo risultano spesso più tridimensionali. Entrambi gli album, comunque, non reggono minimamente il confronto con l'eccelso The Unforgiving o con i molto buoni The Heart of Everything e The Silent Force. Spero che col prossimo gli olandesi Within Temptation possano correggere il tiro, magari proprio migliorando l'esecuzione delle idee alla base di Resist.

1. Lydia AinsworthPhantom Forest
Right from Real, del 2014, e Darling of the Afterglow, del 2017, sono album electropop/synth pop interessanti e originali, anche se assolutamente non definibili come capolavori. Avevo grandi aspettative per il terzo album della canadese Lydia Ainsworth, ma purtroppo la delusione è stata cocente: per quanto mi riguarda, Phantom Forest è inascoltabile, tra melodie poco ispirate, sezioni strumentali quasi ridicole e filtri vocali irritanti. Sono così amareggiato da non avere voglia di parlarne ulteriormente, mi dispiace. Non so cosa sia successo, ma spero che Ainsworth possa rialzarsi con la prossima pubblicazione.

M. G.